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《理性选民的神话》简读

时间:2022-07-11 人气: 编辑 / 作者: 某某资讯网 文章来源:

关于本书作者:


布赖恩·卡普兰,美国乔治·梅森大学经济系教授,主要研究领域包括公共经济学、公共选择、心理学与经济学、家庭经济学等,本书是他的第一部学术专著,也是他的成名作。

 

关于本书:


本书在美国出版后,被英国《金融时报》评为2007年度政治类最佳图书。著名经济学家曼昆对这本书给出了很高的评价:“卡普兰综合其经济学、政治学、心理学、哲学以及历史学方面的洞见,解答了时常困扰公共政策领域每一位研究者的一个难题。”国内学者薛兆丰认为这本书是“一张对准民主机制拍摄的X光片。”


《理性选民的神话》本书着重谈的是国家经济政策制定方面受到的民情的影响。


一、选民是无知的


1. 在大多数人认为民主就像是超级女声,观众拿短信投票选出的一般都是最好的歌手,选票选出的也是最好的候选人和最好的政策。但是很不幸,超女和政治不一样,你能直截了当的看到歌手的演唱实力,但大多数选民并不理解政治政策到底意味着什么。


2. 1992年美国总统选举,有高达86%的选民知道老布什家的狗叫什么,但却只有15%的选民知道老布什支持死刑。大多数选民看待选举其实跟看肥皂剧的心理差不多,他们对具体政策基本没什么兴趣,就是看个热闹。


3. 我们中国人都知道美国每个州有两名议员,但这事儿竟然有一半的美国人不知道,大约75%的美国人不知道州议员的任期有多长,有三分之一的老美甚至不知道现在是哪个党控制着参议院、哪个党控制着众议院。


二、选民有系统性偏见


1.经济学家相信市场的力量,会给社会带来好处;而一般公众很难理解,因为在他们眼里市场其实就是纵容私人公司的贪婪,这怎么能给社会带来整体利益呢?他们只看到公司赚钱了,却看不到利润对公司提高效率和服务的激励作用。所以,当汽油涨价的时候,经济学家说这是市场供求关系决定的,而选民却认为这是因为石油公司太贪婪。


2.经济学家支持自由贸易,但选民却本能地反感外国货,他们直观上认为中国货在美国通行无阻的话,美国的工厂就会倒闭,这会抢走美国人的就业机会。而且他们不仅反对进口外国货,他们也反对本国工厂到外国去建工厂,因为他们相信大量美国公司把工作转移到国外去,是造成美国失业率上升的主要原因,经济学家用数据证明二者没有关系。


3.选民害怕裁员。一项新技术被发明出来,使用这项技术可以节省人力,选民就会认为这个技术不但不是进步,而且还很危险,因为会造成失业。而经济学家认为应该鼓励新技术,即便新技术造成一批人失业,但生产效率提高了,对社会是有好处的,而且公司必须有裁员的自由,因为只有当公司知道自己有权裁员,它才敢于在形势好的情况下多雇人。


4.选民往往过高估计当前社会问题的严重性,过低估计经济的表现。道理很简单,不好的东西总是比好的东西更能给人留下深刻印象。看到青少年中有吸毒的,会觉得社会一代不如一代。看到华尔街金融欺诈,会认为经济没救了。公众对未来生活标准的预期总是比经济学家悲观。基于这种认识,选民更希望政府干预市场,这也和经济学家的意见相反。


三、选民被“小故事”左右判断


1. 认知心理学上有一个观点认为,人为了快速理解复杂的世界,往往会把很多信息简化。比如贴标签就是一种简化措施,给人贴上标签,能为我们的大脑节省很多认知资源。另一种更常见的简化认知的措施就是讲故事。我们的大脑喜欢小故事,我们对公众人物和公共事件的理解,也是把他们往我们脑子里的小故事里面套。


2. 第一次海湾战争是伊拉克先打了科威特,然后美国率领联军打伊拉克。战争背后可能有非常复杂的政治经济背景,但在一般公众看来,这就是一个“坏人欺负弱小,英雄打抱不平出手相救”的小故事。


3.对于选民而言,听信小故事会蒙蔽他们的政治判断。比如,早在2004年春天,官方的9/11调查委员会就已经宣布萨达姆没有给基地组织提供过帮助,然而当年8月,仍然有50%的人认为伊拉克与9/11事件有关;甚至一直到2006年,还有46%的这么认为。

 

人类发明民主是为了防止独裁者制定糟糕的政策,民主确实防止了独裁,却没有让人类避免糟糕的政策。因为选民是无知的,他们不愿意花时间和经历去了解复杂的政策,并且大部分选民身上存在系统性偏见,他们不喜欢经济学,而选民喜欢听小故事的特点,也被政客利用,这加剧了选民对政策的误读。

 

本书金句:


1.幼稚的公共利益观的人看来,民主之所以有效,是因为它是按照选民的意愿运转的。而对大多数民主怀疑论者来说,民主失灵的原因是它没有按照选民的意愿运转。

 

2.在生活中的很多领域,多数派之所以有权占主导地位(如果他们愿意的话),仅仅是因为他们是多数派。

 

3.社会可以容忍你拿市场原教旨主义开玩笑,但却不容忍拿民主原教旨主义开玩笑,因为市场原教旨主义者非常罕见,而民主原教旨主义者却就在我们身边。

 


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